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El arroz y la influencia china en el destino agrícola del Ecuador

La introducción y la producción de arroz en Ecuador durante la crisis cacaotera representaron una solución prometedora y beneficiosa para el país en momentos difíciles y se convirtió en un cultivo rentable, que generó empleo, desarrollo económico y diversificación agrícola.

Su importancia como alimento básico en la dieta ecuatoriana y su contribución a la cultura gastronómica destacan su papel fundamental en la superación de la crisis y su impacto positivo a largo plazo en la economía nacional.

La crisis cacaotera que afectó al Ecuador en las décadas de 1910 y 1920 tuvo un impacto devastador en la economía del país. Sin embargo, en medio de esa situación, la introducción y producción del arroz por parte de la comunidad china surgió como un rayo de esperanza, brindando una alternativa beneficiosa que contribuyó a sobrellevar la necesidad de la fuerza de trabajo que había quedado desocupada.  Esta crisis se desencadena por una combinación de factores, como la producción masiva de cacao en las colonias europeas de África, la Primera Guerra Mundial, la sobreproducción y las plagas que afectaron los cultivos.

Todo esto causó una disminución significativa en la producción y comercialización del cacao y la consiguiente quiebra de muchas haciendas cacaoteras por la falta de una salida productiva rentable.El cultivo de arroz emergió como una alternativa prometedora en el agro del Litoral ecuatoriano.

A diferencia del cacao, el arroz ofrecía la posibilidad de una producción a gran escala y una demanda sostenida a escala nacional e internacional, ofreciendo oportunidades de empleo y generando ingresos para varias familias afectadas por la reducción de la producción cacaotera.El arroz, además, presentaba ventajas adicionales en comparación con el cacao. Su cultivo era menos propenso a ser afectado por plagas, lo que reducía los riesgos y las pérdidas para los agricultores. Así también, la demanda interna de arroz era alta, lo que garantizaba un mercado constante y evitaba la dependencia exclusiva de las exportaciones.

Durante las últimas décadas del siglo XIX y las primeras del siglo XX, el cultivo, consumo y comercio de arroz ganaron importancia en Ecuador. El arroz se convirtió en parte fundamental de la dieta de los campesinos de la cuenca del Guayas y comenzó a integrar la alimentación cotidiana de la población de Guayaquil.

La demanda interna superaba la oferta, lo que llevó al incremento de las importaciones para satisfacer las necesidades del mercado.La llegada de nuevas tecnologías de cultivo y procesamiento del arroz, y la influencia de la migración china contribuyeron al crecimiento y desarrollo de la producción arrocera en el país.

Los migrantes chinos, con su experiencia en este cultivo, encontraron en Ecuador un ambiente propicio para continuar con esta actividad. Su trabajo agrícola y su conocimiento técnico contribuyeron a mejorar la producción y a establecer un vínculo duradero entre el cultivo de arroz y la diáspora china en el país.

No solo se convirtió en un producto de consumo esencial en la dieta ecuatoriana, sino que se posicionó como un cultivo rentable para la exportación.

A medida que el arroz ganaba terreno en el mercado nacional e internacional, se generaron empleos en la producción, procesamiento y comercialización del grano, impulsando el desarrollo económico de las provincias de Guayas y Los Ríos.

Además de su impacto económico, el arroz enriqueció la cultura gastronómica del Ecuador. Tanto las recetas tradicionales como la influencia culinaria china introdujeron el arroz como guarnición principal en muchos platos ecuatorianos hasta ser un elemento inseparable de la culinaria nacional, demostrando su versatilidad y adaptación a los sabores y preferencias nacionales.

Informa Ecuador

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Last modified: junio 30, 2023

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